Государство сикхов

Государство сикховВ последующие годы государство сикхов продолжало укрепляться. В 1812 г. растущую силу его испытал на себе Афганистан. Ранджит Сингх изъявил желание управлять Кашмиром, который входил в империю Дуррани и по праву считался богатейшей ее провинцией. Афганское правительство, естественно, не выразило восторга по этому поводу, тогда войска махараджи заняли важную в стратегическом отношении крепость Атток. Предпринятая в 1814 г. попытка Махмуд-шаха вернуть Атток окончилась неудачей. Летом сикхская армия двинулась на Кашмир, но афганцам под командованием Мухаммеда Азнма удалось отразить нападение. После ряда походов сикхи в 1819 г. — все-таки смогли подчинить Кашмир.

После смерти Махмуд-шаха Афганистан распался на несколько феодальных владений, и Пенджаб использовал это об-стоятельство для дальнейшей активизации завоевательной политики, Территория сикхского государства стала быстро расширяться в направлении Синда. В июне 1818 г. был оккупирован Мултан. Штурм главного города провинции продемонстрировал возросшую мощь пенджабской армии, располагавшей неплохой артиллерией. В начале 20-х годов были покорены Дера-Исмаил-хан и Дера-Гази-хан, и сикхи заняли на Среднем Инде господствующее положение. Границы их государства вплотную приблизились к Синду. Правда, на левобережье Инда находилось княжество Бахавалпур, где сильны были позиции англичан. Местный правитель предпочел зависимость от них, ибо в таком случае он сохранял формальную самостоятельность.